Main menu

Bonaire reisverhaal

november 2015, Monique Peereland

SSSttt….Bonaire, het best bewaarde geheim in de Caribbean

Ik kan met recht zeggen dat ik verliefd ben geworden op dit eiland dat vooral bekend staat als ‘diversparadise’ en (onterecht) minder bekend om het lieflijk karakter, een prachtige kustlijn met ruige rotsen, wilde golven, meren met flamingo’s, rustige baaitjes.

IMG_1322[3] - kopie

Het meest authentieke eiland van de ABC
Langs de kust vind je geen lange witte stranden maar ongerepte natuurstranden, zo puur, zo ruig. Weliswaar het twee na grootste eiland van de A-B-C, maar het dunst bevolkt. De twee buren, Aruba en Curaçao, laten in populariteit Bonaire ver achter zich. Maar dat is nu juist de charme van Bonaire, onontdekt, authentiek en intiem. Ik kan niet meer bijhouden hoe vaak ik verzucht heb dat dit voor mij toch echt het ultieme vakantieparadijs is om heerlijk tot mijzelf te komen en de boel de boel te laten. Tijd nemen voor alles waarvoor ‘thuis’ weinig ruimte is; elkaar, dromen, niets doen, nieuwe ervaringen en zo kan ik nog wel even doorgaan. En denk nu niet dat als je niet van duiken houdt hier verder weinig te beleven valt. Integendeel!

Het gelukzalige gevoel begint al direct bij aankomst op Bonaire. De aangename deken van warmte, de altijd aanwezige verkoelende bries en de gemoedelijke sfeer zijn zo kenmerkend.

IMG_9175 - kopie

Harbour Village Beach Club Bonaire
Ik kies voor het meest luxe verblijfadres op het eiland Bonaire. Harbour Village Beach Club Bonaire is een geweldig resort dat verscholen ligt op een schiereiland. Perfect voor wie de schoonheid van Bonaire wil ontdekken en de luxe, comfort en privacy van een kleinschalig resort kiest met het, wat mij betreft, mooiste strand van Bonaire voor de deur.

Beach Building 2015 - kopie

Room with a view
Het genot van het wakker worden in de beachfront one-bedroom suite van Harbour Village, vergeet ik niet snel. Bij de eerste vroege zonnestralen kijk je direct uit op de uitnodigende azuurblauwe zee en tja wat doe je dan als je er maar een paar stappen van verwijderd bent? Juist ja dan neem je de uitnodiging aan en sta je voor dat je het weet in de glinsterende zee en kijk je omhoog naar een strakblauwe lucht. Fantastisch!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Eten en drinken
Optimaal genieten dat doe ik op Bonaire en ook op culinair gebied kom ik hier geweldig aan mijn trekken. Het aanbod van restaurants op Bonaire is ruim. Vrijwel alle denkbare keukens zijn vertegenwoordigd, van chique restaurants, gezellige eetcafés tot traditioneel Bonairiaanse keukens.

Culinaire genieten van eenvoudig smakelijk tot elegant stijlvol 
Ik noem er een aantal zoals Yachtclub Restaurant at Sea, sfeervol dineren met een mooie bar voor fantastische cocktails of een mooi glas wijn. Lekker sushi eten op een trendy locatie of kies voor ‘It Rain’s Fishes’ die zoals de naam al doet vermoeden is gespecialiseerd in vis en dan vooral verse vis: de ‘catch of the day’. Voor echte lokale gerechten moet je bij Rose Inn zijn. Gebakken banaan, gestoofde geit: een culinair avontuur in Rincon, het oudste dorp van Bonaire. Behalve dat het leven overdag en ’s avonds op Bonaire kalm is, zijn er vaste avonden voor vertier. Of het nu om salsa, happy hours of live muziek optredens gaat met als traditionele hotspot: Karels Beach Bar aan de boulevard in hartje Kralendijk.

La Balandra Restaurant
Veel restaurants bevinden zich in de hoofdstad Kralendijk, maar je vindt ook uitstekende restaurants in de diverse hotels. Zoals het La Balandra restaurant in het Harbour Village, schitterend gelegen op een pier in zee en gevestigd in een antiek schip. Overdag vanaf het dek met weids uitzicht op zee en ’s avonds sprookjesachtig verlicht waarbij je het gevoel krijgt alsof je aan het zeilen bent in de Caribbean. Hier een tafeltje reserveren aan de vloedlijn met brandende fakkels is wel zo ontzettend romantisch!

DSC_8039 - kopie

Ontspannen én actief
Loungen in een hangmat, zonnen op een comfortabele ligstoel of naar de Spa voor een massage, ik heb het allemaal gedaan en het was heerlijk. Na een paar dagen van ultieme ontspanning in het Harbour Village besluit ik dat het tijd is voor actie. Er is genoeg te doen, windsurfen, kitesurfen, kajakken, mountainbiken, paardrijden you name it. En uiteraard kun je Bonaire niet bezocht hebben zonder een kijkje te nemen in de schilderachtige onderwaterwereld, maar als je meer van het snorkelen bent dan is dat al net zo spectaculair.

Snorkelen of duiken?
Het snorkelen maakt nieuwsgierig en voor je het weet ben je klaar voor een echte duik. Zwevend op 15 meter diepte langs het koraalrif en tussen de felgekleurde vissen, is onwaarschijnlijk mooi! Bonaire kent een zeer gevarieerd zeeleven, het eiland staat bekend om de meest ongerepte koraalriffen en de meeste vissoorten in de Caribbean. Niet voor niets is Bonaire een van de beste duikbestemmingen ter wereld. De kristalheldere zichtbaarheid op elke diepte en de aangename watertemperatuur garanderen een onvergetelijke onderwaterervaring.

DSC_5743 - kopie

Harbour Village Beach Club, ‘private club’
Het restort straalt een oase van rust uit. Je kan er ook een aantal watersporten en andere activiteiten beoefenen. Het gemak van een eigen zeer professionele duikschool dat bij het resort hoort is ideaal. Ze brengen je naar de mooiste duik- en snorkelbestemmingen met hun eigen boten die dagelijks uitvaren. Eerst nog even rustig oefenen met duiken en snorkelen? Dat kan, want vanaf het privéstrand is er het huisrif en er ligt een scheepswrak van 30 meter onder water, je ziet er de mooiste vissen.

Kajakken, paddleboarden én snorkelen
Een tochtje op het water zoals kajakken en paddleboarden waarbij je de prachtige kustlijn en de eigen jachthaven van het resort bewondert is ook een geweldige ervaring. Voor kinderen is er ook genoeg te beleven, onder begeleiding wordt er van alles georganiseerd zoals bijvoorbeeld: leren snorkelen, duiken en schat zoeken. En zelfs een boot charteren om er met eigen gezelschap op uit te trekken is mogelijk. Of je nu wilt duiken, snorkelen, diepzeevissen of een mooie sunset cruise wil maken, het kan hier allemaal.

HVR marina panoramic HR

Bonaire verkennen
Er op uit met een auto of scooter, het is allebei leuk. Toeren met de wind door je haren en genieten van de voorbij trekkende landschappen. De noordkant is beslist de moeite waard, een landschap, getypeerd door heel veel cactussen, de prachtige kustlijn, en het Gotomeer, waar flamingo’s te zien zijn. Deze elegante vogels zijn het embleem van Bonaire, er wordt zelfs gekscherend gezegd dat er net zo veel flamingo’s wonen als inwoners.

Een bezoekje aan Lac Cai is een echte aanrader. Hier vind je azuurblauw water, een mooi strandje en groene mangrovebossen. Zondag is hier de leukste dag om met de locals in contact te komen, dat is genieten van lokale hapjes en lokale muziek bij het enige barretje dat Lac Cai rijk is. Je vergeeft het jezelf niet als je hier geen tocht per kajak door de mangroves maakt. Zo mooi in de prachtige natuur van bossen en je ziet heel veel vogels. Vanuit de kajak het water in met snorkel op en je wordt opnieuw ongelofelijk verrast door het zien van de meest kleurrijke vissen en koralen.

Bonaire Washington-Slagbaai_NP

Natuurschoon
Het natuurpark Washington Slagbaai is een ‘must see’. Hier spot je flamingo’s, pelikanen en leguanen, en vind je diep verscholen stranden. Als je door dit uitgestrekte natuurpark rijdt, kom je ogen te kort. Cactussen met parkieten, lavarotsen, blowholes én fantastische uitzichtpunten. Het is de rust van dit surrealistische landschap wat op mij het meeste indruk maakt.

Surfersparadijs
Ik ben zelf geen surfer maar ik raad iedereen aan die dat wel is naar Bonaire te komen. Ik breng graag een dagje door bij Lac Bay aan het zuidoostkant van het eiland. Het is een 8 km2 grote ondiepe lagune in een baai die door mangrovebos en een koraaldam is afgesloten van de wilde zee. Betere omstandigheden voor windsurfen vind je niet snel ergens anders. Ondiep water met een heerlijke temperatuur en een aanlandige wind die er voor zorgt dat je niet naar de oceaan afdrijft, maken het tot een van de beste mondiale surfspots.

Ben je meer van het kitesurfen dan kun je op Bonaire ook absoluut ‘los’ of je het nu wil leren of al een fanatiek beoefenaar bent. Mijn favoriete stekkie is hier Jibe City een perfecte ‘hangout’ voor het spotten van surfers onder het genot van een verkoelend drankje en om tijd door te brengen op het gezellige strand. Kortom een heerlijke plek om te zonnen, zwemmen en windsurfen.

pinterest surfen bonaire

Paardrijden en Fietsen
Een andere te gekke ervaring als je op Bonaire bent en je moet uitproberen is paardrijden. Een mooie tocht over het eiland en eindigen met paard in de rustige zee met heerlijk warm water. Ook al ben je onervaren, het is een belevenis om nooit te vergeten. Fietsen kan ook op het vlakke deel van het eiland naar de zoutpannen en de slavenhuisjes bijvoorbeeld. Dit stukje belangrijke historie bevindt zich aan de zuidkant van Bonaire; hier woonden de slaven die vroeger in de zoutwinning werkten.

Klein Bonaire
Klein Bonaire ligt voor de kust van o.a. Harbour Village op een afstand van ongeveer 800 meter. Een onbewoond eiland als een pannenkoek zo plat, slechts begroeid met kleine struiken en verschillende soorten cactussen én er zijn stranden en verspreid nestplaatsen van zeeschildpadden. Het is net als de hele onderwaterwereld rondom Bonaire beschermd gebied én één van de plekken waar ik de beste snorkel- en duikervaringen heb opgedaan. Het rif rond Klein Bonaire begint vanaf het strand en loopt door tot circa 35 m diepte. Het koraal is adembenemend mooi en behalve zeeschildpadden heb ik hier zeepaardjes gezien en ander schitterend zeeleven.

IMG_0126 (1)

Harbour Village, coral lovers
Harbour Village Beach Club als medeoprichter van de stichting koraalrestauratie op Bonaire is zeer betrokken bij de bescherming van de onderwaterwereld. Hun inzet is bewonderenswaardig, er wordt van alles gedaan om de wereld deelgenoot te maken en te laten beseffen dat we zuinig moeten zijn op dit unieke natuurwonder. Via grote beeldschermen verspreid door het hotel kunnen gasten de activiteiten van een onderwaterproject volgen en er zijn webcams geplaatst. De duikmasters van de duikschool Great Adventures zijn getraind als ‘coral lovers’ zoals rifbeschermers worden genoemd. Allerlei educatieve programma’s zijn opgezet waaraan gasten kunnen deelnemen om zo een bijdrage te leveren aan de bescherming van het koraal. Het cursusgeld wordt gedoneerd aan de stichting. Zelfs het adopteren van koraal is mogelijk.

Een aanrader!
Kortom Bonaire is een echte aanrader voor iedereen die tot rust wil komen en wil genieten van een goed verzorgde vakantie met dito accommodatie! Er wordt Nederlands gesproken naast de eigen taal Papiamento, maar ook Spaans en Engels. Voor wie houdt van een relaxte sfeer, een uiterst vriendelijk volk én een overweldigende natuur met verrassende activiteiten die voor onvergetelijke belevenissen zorgen boven- en onderwater. Uitstekende restaurants, gezelligheid en een geweldig klimaat het hele jaar door, zowel overdag als ’s avonds.

Eenmaal op Bonaire geweest dan kun je alleen nog maar verlangen naar een volgende keer.

terrace Beachfront