Main menu

Chili reisverhaal: rit door de wildernis

Maart 2016, Monique Peereland

Al meerdere malen reisde ik door Chili en Argentinië. Dit keer ging ik in februari (2016) op avontuur met ‘best friend’ Natalie Hart. Ooit liet Natalie mij kennis maken met Zuid-Afrika, het land dat zij zo’n beetje haar 2e thuis noemt. Het was zo’n fantastische beleving dat we afspraken ook ‘mijn’ continent ooit samen te bezoeken. En we hebben woord gehouden, 6 jaar later was het zo ver….

En wat een mazzel een upgrade naar de business class! Een lange vlucht naar Santiago de Chile lijkt ineens niet meer zo lang…IMG_3937

Onze reis in een notendop
We startten in de aangename stad Santiago de Chile, overschreden 2x de grens tussen Chili en Argentinië met  de auto, reisden met de bus dwars door de Andes naar de wijnstad Mendoza en sloten de reis af met bruisend Buenos Aires.
IMG_4445

Ik heb al heel wat keren in Chili en Argentinië mogen reizen. Het is in deze landen dat ik van de grootsheid en schoonheid van de natuur in talloze vormen ben gaan houden. Deze keer dus met een huurauto door het Merendistrict en via de Carretera Austral door de ongerepte wildernis van Noord-Patagonie.IMG_4082

Met de auto reizen door leegte, stilte en een pracht aan kleuren
Machtige landschappen: eeuwig bedekte sneeuwtoppen van Andesreuzen die tot wel 6000m naar de hemel reiken, perfect gevormde vulkanen, onwaarschijnlijk blauwe meren, watervallen, rivieren en krakende gletsjers.IMG_4087

Een ding is zeker voor wie zich laat meevoeren tijdens een dergelijke reis en de natuur laat spreken is dit een onvergetelijke ervaring.

Puerto Varas
Populaire wintersportplaats, maar ook in de zomermaanden druk bezocht door Chilenen. Er zijn volop restaurantjes, terrassen en winkeltjes. Veel concentreert zich aan de waterkant van het meer Llanquihue met uitzicht op de beeldschone Osorno vulkaan. Strandjes met activiteiten als windsurfen en kajakken. De Duitse en Zwitserse invloed is hier duidelijk merkbaar aan de architectuur (chaletstijl met veel hout) en de streekspecialiteit ‘Kuchen’.
IMG_3947

IMG_3962
Onderweg
De route naar Bariloche leidt door het NP Puyuheu. Net voordat we de grens overschrijden maken we een stop en maken we een mooie wandeling naar een mooie plek, Salto de los Indios.IMG_3993

Bariloche
Een behoorlijke grote plaats, in de winter een wintersport plaats en in de zomermaanden druk bezocht voor verkoeling en recreatie aan de meren.  De invloed van de Duitse en Zwitserse immigranten is hier opmerkelijk, Je ziet Zwitserse architectuur (chalet stijl), Sint Bernhard honden, ambachtelijke bieren en een overweldigend aantal winkels die chocolade in alle soorten verkopen. Er zijn goede restaurants die om 20u/21u avond open gaan (Argentijnen dineren laat).IMG_4054
Bariloche Avenida Bustillo
Deze avenida is bereikbaar vanuit Bariloche en loopt langs het Nahual Huapi meer met als eindpunt het luxe resort Llao Llao, tegenover de haven waar vandaan cruise dagtripjes plaats vinden. Onderweg zie je prachtige bossen en daartussen mooi gelegen resorts aan de bergzijde en aan de waterkant. Ook restaurants zijn hier te vinden die veelal over terrassen beschikken met prachtig uitzicht op het meer.
IMG_4037Villa la Angostura: Een leuke plaats op een half uur rijden van Bariloche. Bariloche in het klein, aan de  doorgaande weg liggen restaurants, terrassen en winkels. Alles in Alpenstijl, veel hout en laagbouw.IMG_4048

Cerro Catedral: er zijn in de zomermaanden stoeltjesliften open voor de liefhebbers die willen wandelen op de toppen van de bergen of van het mooie uitzicht willen genieten. Wij namen de stoelenlift bij de Cerro Catedral (2450m), kosten circa 19 euro p.p. Eerst per gondel en vervolgens per stoeltjeslift naar een mooie gelegen skihut met heerlijke (!) koffie. Voor wie de tijd heeft kan naar de bergtop hiken (zo’n 40 minuten). Hier vandaan kun je de Mount Tronador (3500m) bewonderen die op de grens van Chili en Argentinië is gelegen.IMG_4070

Esquel
Onderweg in Bolson een stop gemaakt voor lunch. Klein plaatsje met aan de doorgaande weg wat restaurants maar op het hoofdplein(tje) is het aangenamer vertoeven en heb je restaurants met terrassen. NP Alerce: Wij kozen voor de route via dit Natuurpark met alleen maar gravelwegen (70km, tijdsduur 2,5 uur). Een prachtige rit, maar mocht je tijdnood hebben dan is er een alternatieve geasfalteerde weg. Alerce is de grootste boomsoort in Zuid-Amerika, normaal groeit 40-60m, maar soms meer dan 70 meter in Argentinië, en tot 5 m stamdiameter. Esquel: een niet op het eerste gezicht aantrekkelijke plaats. Alles is hier vergane glorie lijkt het wel,  en dan in tijd terug van de 90-er jaren. Oubollige eet- en drinkgelegenheden, maar vooral opvallend zijn de auto’s die uit deze tijd stammen en nog, al is het sputterend en vol met roest en gaten, rondrijden. Later leerden we dat het plaatsje Trevelin, dat iets verder gelegen is een betere optie is om te overnachten. Het doet wat knusser aan en ziet er ook wat ‘nieuwer’ uit.

IMG_4053

Futaleufu
Een heel kleine plaats aan een rivier. Er is een plein, wat winkels en een bank (als je gelukt hebt heeft de pinautomaat geld). In het hotel Barranco aan de rand van het dorp hebben we een heerlijk kopje koffie gedronken. Hierna zijn we naar het NP Futaleufu gegaan voor een mooie wandeling van zo’n 1,5 uur (heen en terug). We wisten dat hier condors regelmatig te zien zijn.IMG_4093

Het was mooie route tot aan een mooi uitzichtpunt, maar condors zagen we helaas niet. Condors: Later in de middag zagen we wel condors, onverwachts onder het genot van een glaasje wijn in de tuin van ons hotel, 4 stuks!! ’s Avonds (uiteraard) forel gegeten, vers uit de rivier, heerlijk!IMG_4100

De route van Futaleufu verder naar het zuiden was weer adembenemend, voornamelijk gravelwegen, waarvan een gedeelte met scherpe haarspeldbochten. Na het gravelgedeelte (tot aan de plaats La Junta) draaide we de Carretera Austral op. Een mooie geasfalteerde weg, er wordt hard gewerkt aan verbetering van de wegen. In de komende jaren zal deze route voor een heel groot deel geasfalteerd zijn.
IMG_4078


Puyuhuapi
Een kleine nederzetting aan de rivier waar veel hostels te vinden zijn, een aantal winkeltjes en restaurants. Op zo’n 20 minuten van Puyuhuapi (60 minuten van Pangue Lodge) ligt het Quelat NP. Hier bevindt zich de beroemde Ventisquero colgante (hangende gletsjer). Er zijn meerdere wandelpaden waarvan de meest uitdagende je tot aan de basis van de gletsjer brengt, waar je eenmaal boven voor je neus het ijs ziet vallen. Een pittige wandeling die 2,5 uur duurt. Wij hebben de route genomen tot aan de plek waar vandaan je bij helder zicht de gletsjer ook goed kunt zien (wandeling van 25 minuten). En dat hadden we, fantastisch uitzicht met zonnestralen!
IMG_4118

Pangue Lodge
wij verbleven 2 nachten in deze comfortabele lodge, zo’n 45minuten voor Puyuhuapi. In een ontzettend mooie ligging in een groene omgeving en aan het water. De kamers zijn verspreid over huisjes (telkens met 2 kamers), de auto kan voor de deur worden geparkeerd. In het hoofdgebouw bevindt zich de receptie, het restaurant en een sfeervolle woonkamer met open haard. Rondom het hotel zijn 2 wandelroutes.
IMG_4134

Coyhaique
Veel regen onderweg van Puyuhuapi naar Coyhaique, pas aan het einde van de rit trokken er wolken open en liet de zon zich zien. Eindeloze landschappen, veelal verlaten wegen, af en toe wat auto’s, maar ook fietsers en lifters en huaso’s (Chileense gaucho’s) te paard.
IMG_4142

Bij aankomst in Coyhaique was het inmiddels zonnig en brachten we de middag door met een wijntje met wifi en een amazing view.IMG_4138

Dagexcursie San Rafael Glaciar
De tocht vindt plaatst met een catamaran (100 passagiers). Kosten (circa 400Usd) inclusief maaltijden, snacks en non- en alcoholische drankjes. De kwaliteit van het eten en de service aan boord is uitstekend, echter er wordt Spaans gesproken, alleen de gidsen spreken beperkt Engels.IMG_4158


Per catamaran vanaf de haven Chachabuco een hele dag onder de pannen. We varen 5 uur heen en weer 5 uur terug, om 2,5 uur door te brengen bij de gletsjer San Rafael. Vanuit ons hotel was het 1,5 uur rijden via bochtige wegen naar het vertrekpunt (hotel Loberias del Sur) waar we om 07u ochtend incheckten. Vroeg uit de veren, rijden in het donker en als leuke bijkomstigheid spotten we kleine vosjes. Eenmaal aan boord werd het ontbijt verzorgd, waarna de bar lounge werd geopend en het buitendek.
IMG_4170

San Rafael is de dichtst bij de evenaar liggende gletsjer, die ook nog eens uitmondt in zee. Een 3 kilometer brede, zo’n 60 meter hoge en een 40 kilometer lange ijsmassa die in een lagune uitmondt met een open verbinding naar zee. Het ijs kraakt, knapt en breekt uiteindelijk met luide knallen af in het water, en voeren weg als mini-ijsbergen.
IMG_4185

Na een aantal uren zien we de eerste stukken ijs al op het water drijven, ijs dat is afgebroken van de San Rafaelgletsjer. Grote brokken die als sculpturen in het water drijven, vaak in ongelooflijk helderblauwe kleuren, adembenemend!

We worden in groepen ingedeeld en per zodiacs varen we langs de gletsjerwand tussen de brokken ijs. Terug aan boord proosten met whiskey met duizenden jaren oud ijs van de gletsjer!  We hebben geluk met het weer, het was helder en droog. De terugreis verloopt kalm en om 20.30 arriveren we weer in de haven van Chacabuco.

TIPS:
Tip 1. Wegennet
Rijden met de huurauto is geweldig avontuurlijk, de wegen zijn geasfalteerd, maar ook veel gravel. De afstanden dien je voor lief te nemen, die krijgen hier een hele andere betekenis. Uiteraard hou je er rekening mee dat de gravelwegen de reistijd vertraagd. Vroeg vertrekken dus, rond 08u, is ons goed gevallen. Zo rijd je het grootste deel van dag uren lang zonder vrijwel niemand tegen te komen.IMG_3995

Tip 2. Weer & Klimaat
Het weer tijdens de autoreis was onvoorspelbaar, de temperaturen schommelden tussen de 12 en 25 graden. De landschappen die in deze weersomstandigheden aan ons voorbij trokken hebben geen moment verveeld. In de zomermaanden (januari t/m maart) gaat de zon rond 20.30 onder, zo kun je ook nog eens optimaal van de dag gebruik maken).

Tip 3. Opwarmen
Na de fantastische autotour was het weer heerlijk opwarmen in Santiago de Chile. De afwisseling van imposante natuur met aangename steden maakt het reizen door Chili en Argentinië nog aantrekkelijker. In de steden was het rond de 30 graden.IMG_3926

Dwars door de Andes naar Argentinië (reisduur: 6 tot 8 uur)
’s Ochtends vertrokken we om 08u met Turbus naar Mendoza. De busterminal ziet er heel netjes uit en de bussen zijn prima. De klasse die wij boekten: semi-cama (royal class stoelen). In de bus zijn ook executive stoelen (ruimer en meer beenruimte (tip voor lange mensen). We rijden dwars door de Andes, het zijn schitterende vergezichten.
IMG_4241

MENDOZA
Mendoza kent veel mooie pleinen, het is aangenaam om door de stad te slenteren. De provinciale stad is overzichtelijk. Je ziet vooral veel toeristen maar ook lokale bewoners op de terrassen van de autovrije zone (la peatonal de Sarmiento).
IMG_4298

We hebben een dag met de auto getoerd door het wijngebied rondom Mendoza in Argentinië. Uitgebreid wijnen geproefd en van een overheerlijke lunch genoten.IMG_4318

In Buenos Aires lieten we ons rijden door de hop-on hop-off bus.  IMG_4398

 ’s Avonds bezochten we de tangoshow ‘Rojo Tango’ in hip & stijlvol hotel Faena. Elegant en passievol, geweldig! IMG_4417